Duo Rider SERT Terhalang Hujan di Kualifikasi Suzuka 8 Hours

2022-08-06T04:06:29+02:00Agustus 6th, 2022|2022|

Yoshimura Suzuki Endurance Racing Team Motul akan menjalani sesi kualifikasi Rider Merah untuk Coca-Cola Suzuka 8 Hours pada hari Minggu setelah sesi kualifikasi Rider Merah diguyur hujan deras sebelumnya.

Skuad yang memimpin klasemen sementara kejuaraan ini menurunkan susunan ridernya menjadi dua rider setelah Sylvain Guintoli mengundurkan diri karena cedera tangan yang ia alami dalam sesi tes. Dengan hanya dua rider – Kazuki Watanabe dan Gregg Black – hanya dua grup kualifikasi yang bisa digunakan oleh tim, dengan Watanabe sebagai Rider Merah dan Black Rider Kuning.

Sayangnya, kedua sesi kualifikasi Rider Merah berlangsung basah yang membuat torehan waktu menjadi lebih lambat. Meskipun Watanabe mencatatkan waktu tercepat kedua di Q2, rata-rata waktu Watanabe dan Black lebih lambat dibanding waktu para pesaingnya dengan rata-rata yang diambil dari tiga sesi, dengan sesi Biru dan Kuning relatif kering.

“Kondisinya benar-benar tidak menguntungkan bagi kami,” jelas manajer tim, Damen Saulnier. “Gregg mencatatkan waktu yang bagus, tetapi Kazuki membalap di tengah hujan. Karena kami hanya memiliki dua rider, peringkat kami dalam latihan tidaklah bagus.

“Yang utama adalah balapan. Fakta bahwa kami hanya memiliki dua rider dalam balapan yang sulit berarti kami harus mengadopsi strategi khusus. Tapi, itu akan sulit bagi tim. Tujuan kami adalah untuk mengawasi rival kami di kejuaraan, mencetak poin sebanyak mungkin dan pergi ke Bol d’Or dengan tetap memimpin klasemen.”

Skuad SERT telah mengalami pukulan ganda dengan Xavier Simeon dari Belgia yang pertama mundur karena positif COVID, kemudian Sylvain Guintoli dari Prancis ditarik setelah cedera tangan.

“Kami kurang beruntung sejak awal pekan,” kata direktur tim, Yohei Kato, memberikan pendapatnya.

“Dalam kualifikasi, hujan menghalangi Kazuki untuk mencatatkan waktu yang baik, yang memberikan keuntungan bagi tim dengan tiga rider, dua di antaranya bisa membalap dalam kondisi kering. Tapi, kami menunjukkan hal-hal yang baik selama latihan dan balapan adalah cerita yang sama sekali berbeda! Kami akan melakukan segalanya untuk mencoba mempertahankan gelar kami.”

Bagi Black, perannya sebagai Rider Captain hanya berlangsung singkat, namun ia segera kembali ke peran regulernya sebagai rider.

“Beberapa hari pertama di Suzuka agak sulit karena kami jarang mendapat kesempatan untuk berkendara dalam cuaca panas seperti itu. Tapi, latihan bebas berakhir dengan baik. Kami cukup percaya diri untuk kualifikasi,” ujarnya.

“Saya diuntungkan dengan cuaca mendung, tetapi suhu menurun, yang memungkinkan saya memiliki kecepatan yang baik dan mencatatkan beberapa waktu yang baik. Kami yakin bisa masuk 5 besar, tapi sayangnya Kazuki tidak pernah bisa membalap dalam kondisi kering. Sangat disayangkan karena ada 1 atau 2 poin yang bisa diambil di kualifikasi. Tapi, yang paling penting adalah balapan. Ini akan sangat sulit bagi kami. Ini adalah balapan fisik, dan kami hanya dua rider. Tujuan kami adalah untuk mencetak poin sebanyak mungkin.”

Bagi Watanabe, ini adalah saat-saat yang membuat frustrasi untuk kualifikasi kandangnya.

“Kami tidak bisa menerapkan strategi awal kami di kualifikasi dan kondisi cuaca buruk selama sesi saya,” jelasnya.

“Hujan datang dan saya tidak bisa melakukan apa-apa. Saya benar-benar minta maaf untuk tim dan untuk banyak fans yang mendukung kami. Kami akan start dari posisi jauh di belakang dan itu akan membuat balapan lebih sulit. Tapi, besok adalah hari baru dan kami akan melakukan yang terbaik.”